Det er neppe mange aktive spillere med et hjerte som banker like hardt for Tromsø som Runar Espejord. Det har alltid vært kun den klubben for han.
Men etter at Heerenveen har siklet på spissen over lang tid og tilbudet til slutt kom, var det vanskelig å si nei.
– Det føles jo litt rart siden vi rykket ned og sånn. Men man har vel kommet i en alder hvor man må være biittelitt egoistisk også, sier han til Eurosport.no.
OBOS-ligaen
Start henter tilbake lokal spiller
08/04/2021 PÅ 15:00
Midt i julestria fikk han beskjeden om at klubben i hans hjerte hadde godtatt et bud fra storklubben i Nederland.
– Da måtte jeg ut og reise litt ja. Det gikk jo veldig fort når det først satte i gang. Jeg fikk beskjeden, så var det bare å fly dagen etter.
– Det går fort det her. Det er nesten litt rart, men sånn er fotball-livet.
Les også: Svensk spiss nærmer seg RBK

– Vemodig

Det var delte følelser rundt å forlate Tromsø etter 17 år med logoen på brystet.
– Det er første gang jeg skifter klubb siden jeg begynte med fotball. Det er jo vemodig.
– Samtidig er det stilig at noen vil gi meg muligheten på et høyere nivå. De har fulgt meg over lang tid, så det føles jo veldig rett at det ble sånn, kontra at de kommer inn for deg helt på tampen av et overgangsvindu.

Hentet tross skadeproblemer

Det har ofte vært tynt i Tromsø-troppen i 2019. Runar Espejord har tidvis vært selve symbolet på at man i nord har måttet bruke spillere som egentlig ikke er i god nok tilstand til å spille kamper.
– Det er jo ikke så enkelt å sette seg på sidelinja når vi plagdes i Tromsø. Vi har ikke helt hatt den plasseringa som gjør at man kan hvile med god samvittighet. Da har jeg spilt litt mer enn man burde, forteller han.
– Man må ta litt selvkritikk der selv også. Det går litt på viljen og lysten til å bidra for TIL, selv om det ikke alltid er så djevelsk lurt.
Dette har neppe gått Heereveen hus forbi, men likevel velger altså klubben å legge penger på bordet for 23-åringen.
– Man setter jo pris på det. At de tross skadene ser noe i meg som det er verdt å prøve å utvikle.
Les også: – Det ser elendig ut

En ny start i Nederland

Sånn sett kan overgangen være en frisk start for Espejord som har slitt mye med lyskeskaden sin.
– Jeg håper det går smertefritt. Det virker som utrolig flotte folk der nede. Jeg tror det der skal gå veldig bra. De var opptatt av at kroppen min blir bra, forteller han.
– Så blir det nok en liten tilpasningsfase. Jeg skal komme i form på riktig måte, uten å gå på noen smeller.
Han ser hvert fall lyst på framtiden selv.
– Forhåpentligvis er jeg kvitt disse plagene nå, bank i bordet. Det er jo nesten bare naturgress der nede også. Kanskje det har noe å si også. Det blir spennende å se når man kommer i gang; hvordan ting føles og hvordan formen blir.

– Tut og kjør

Nå skal Runar Espejord først og fremst komme seg helskinnet gjennom jula i Tromsø. Med familieselskaper hver dag og muligheter til å tilbringe tid med både kjæreste, venner og familie, har han knapt fått tid til å snakke med Eurosport.
2. januar reiser han nedover til Nederland.
– Da blir det tut og kjør. Det er treningsleir i Spania uka etter jeg kommer ned dit. Så må man ordne seg en leilighet så fort som mulig etter det.
Så skal jo målene forhåpentligvis komme for Espejord etter hvert også.
– Det skjer jo litt mer der nede. Muligheten for å score mål er jo der. Så det bør jo være mulig å få til.
Eurosport møtte Espejord til en prat om ambisjonene i sommer:
OBOS-ligaen
RBK-talent returnerer til gamleklubben
01/10/2020 PÅ 18:07
OBOS-ligaen
Brite skal trene Stjørdals-Blink
01/10/2020 PÅ 10:50