Torsdag kveld møter Casper Ruud argentinske Francisco Cerundolo i åttedelsfinalen av Rio Open i Brasil. De to 23-åringene har aldri møttes før.
Discovery-ekspert og tidligere tennisspiller Christer Francke tror det blir en komfortabel seier, selv om han understreker at første kamp etter turneringsseier aldri er lett.
Wimbledon
Dette sier Casper Ruud etter tapet: – Opp og ned
EN TIME SIDEN
LES OGSÅ: Ruud slo voldsomt tilbake og tok årets første tittel
– Det kan bli en tøff batalje. Cerundolo gjorde det bra i Buenos Aires og har for vane å spille bra på «hjemmebane». Han er en kriger som ikke vil gi seg lett, sier Francke før han legger til:
– Casper har hatt en god pause og tar nok dette uten problemer.
Nivåforskjellen vises også på verdensrangeringen, hvor Ruud er nummer åtte mens Cerundolo er 92 plasser bak.

Sikrer tittelen: – For en match han leverer!

Jakter gjev tittel

Ruud har nå en gyllen mulighet til å vinne sin første ATP 500-turnering. Tennisspilleren fra Snarøya er andreseedet i Rio, bak italienske Matteo Berrettini.
Ruud må likevel regnes som den heteste kandidaten etter at han vant sin sjuende ATP-tittel på grusen i Buenos Aires sist helg.
– Jeg ser på det som veldig sannsynlig. Han virker jo helt uslåelig på grusen, sier Francke.
På det foretrukkede underlaget har ikke Ruud tapt siden juni i fjor. Det var i den tredje runden i Roland-Garros, mot spanske Alejandro Davidovich Fokina.
– Han er jo oppvokst med å se pappaen sin spille slik tennis. Det passer han bra fordi han har disse store grunnslagene. Så har han jo en kjempegod serve som et stort våpen, sier Francke.

Briljerer også på spansk: – Gleder meg til resten av grusturneringene

Drar fordel av rekke

En annen «vill» statistikk er at Ruud ikke har tapt et avgjørende sett på 13 kamper. Francke mener det gjør at han kan slappe av mer.
– Det gir han mer selvtillit og gjør at han ikke stresser ved tap i første sett. Han vil likevel ha tro på seier selv om han havner under.
– Jo lenger han holder på statistikken, jo større vil det være til hans fordel.
Ruuds kamp mot Cerundolo starter klokken 20.30 norsk tid, og kan ses på discovery+.
Sett denne fra OL?

Folles OL: Vekket bygda med ropert – nå «søker» Dombås om OL

Wimbledon
Caroline Garcia - Emma Raducanu - Wimbledon høydepunkter
EN TIME SIDEN
Wimbledon
Tatjana Maria - Sorana Cirstea - Wimbledon høydepunkter
3 TIMER SIDEN