Kappgjengernes fremste utholdenhetsprøve har vært på OL-programmet siden lekene i Los Angeles i 1932. De siste årene har den imidlertid slitt med svake seertall på TV og gjentatte dopingsaker, særlig blant russiske utøvere.
Det kan bety at den tradisjonsrike øvelsen er i faresonen foran sommerlekene i Tokyo i 2020, skriver nyhetsbyrået AFP.
Vinneren av femmila under OL i Rio, russiske Sergej Kirdjapkin, ble fratatt sitt gull etter at han avla positiv dopingprøve.
Den tredobbelte europamesteren Yohann Diniz fra Frankrike mener øvelsen fortsatt har livets rett i OL-sammenheng.
– Den tiltrekker seg mye interesse, mer enn en maraton. En 50 kilometer kappgang inneholder så mange overraskelser og usannsynlige scenarioer, sier han.
– Og det er en øvelse som representerer den olympiske ånden i all sin bredde, tilføyer han.
Vinneren av OL-femmila i 1980, italienske Mauricio Damilano, håper det er mulig å finne et kompromiss for å redde øvelsen han vant i Moskva.
De japanske OL-arrangørene i Tokyo skal også ha et sterkt ønske om at øvelsen står på programmet i sommerlekene om tre år.
(©NTB)