Både Norge og Kroatia vant sine to første kamper i EM-kvaliken for U21-landslag forrige samling. I Kroatia møttes lagene til toppkamp, der fikk Norge en leksjon i offensiv dødball.
For etter bare et minutts spill fikk Kroatia frispark ute til høyre. Ballen ble pisket inn, Kroatia vant første duell, og var først på den frie ballen. Leeds-målvakt Kristoffer Klaesson måtte gi tapt for Simic som sendte vertene i ledelsen.
Men det stoppet ikke der, for etter femten minutter fikk Kroatia hjørnespark. Der leverte forhåndsfavorittene en innøvd variant. Ballen endte på 16-meterstreken hvor Sucic avsluttet via et bein og i mål. Marerittstart for Leif Gunnar Smeruds utvalgte.
Eliteserien
Sportssjefen freder Vegard Hansen: – Nå skal vi stå sammen
7 TIMER SIDEN
Etter kalddusjen og to i sekken kom Norge mer med i kampen, uten at de skapte de store farlighetene.
I pausen kom både Tobias Christensen og Emil Ceide inn for Norge, men det hjalp ikke umiddelbart. for etter fem minutter var målscorer Luka Sucic frempå på ny.
Spissen dro på med en skuddfinte før han var alene med Klaesson, men sisteskansen reddet med en flott benparade.
Men like etter løsnet det for Norge.
Norge vant ballen etter et hjørnespark. Ballen havnet hos høyreback Sebastian Sebulonsen og Viking-spilleren smalt ballen i lengste hjørne fra 16-meteren. Strålende scoring fra høyrebacken.
Men det hjalp så lite, for bare fem minutter senere var Kroatia frempå med nok en dødball.
Hjørnesparket var godt slått. Inne foran mål dukket midtstopper Vuskovic opp helt alene og stanget inn kroatenes tredje dødballscoring.
For en start på den andre omgangen. For Norge var ikke døde likevel!
Emil Ceide vant ballen godt inne på kroatenes banehalvdel. RBK-spilleren kom seg til 16-meteren og bøyde ballen lekkert helt bort ved lengste stolpe.
Like etterpå var det nesten utrolig at ikke utligningen satt. Noah Holm headet ballen inn. Botheim vant andreballen, og fikk den ned til Strand Larsen, men spissen fikk ikke stokket bena alene med keeper som kom seirende ut av duellen.
Fem minutter før slutt var Norge på ny nære. Sebulonsen spilte inn til Christensen. Innbytteren sin avslutning ble blokkert. Botheim plukket opp returen, men avsluttet utenfor.
Tre minutter på overtid var Norge frempå nok en gang. Innlegg fra venstre. Inne foran mål kastet de norske spillerne seg inn - men Jørgen Strand Larsen var noen få centimeter unna. Nærmere kommer man ikke!
Eliteserien
Bernt oppsummerer: VAR-støtte, hipstere, Holm-magi og utpsyking
10 TIMER SIDEN
Eliteserien
VG: Politiet vil henlegge overgrepssak mot Brann-spiller
10 TIMER SIDEN