Ulrik Mathisen (22) ble ikke satset på i Vålerenga. Søndag skal han og Lillestrøm prøve å hente poeng i hovedstaten.
– Er det en seier i år som betyr ekstra mye, så er det mot Vålerenga, sier Oslo-gutten til Discovery.
Mathisen startet å spille fotball i Skeid, og valgte å bytte beite litt lengre øst i byen da han ble 16 år. I Enga ble han i fire år.
Eliteserien
Kjønø om nysigneringen: – Gambling
NOEN SEKUNDER SIDEN
– Det var overflod av spillere i VIF den gangen, og selv om man presterte i andredivisjon (PostNord-ligaen) med rekrutt laget, så var det aldri plass til meg eller andre på A-laget. Det var heller aldri noe særlig bra dialog mellom A-laget og spillerne i andredivisjon, mener Mathisen.
I 2019 dro midtbanespilleren til Kjelsås.
– Man ble ikke enig i VIF, og nesten kastet ut så da var det bare å finne seg noe nytt, fortsetter Mathisen.
  • Se VIF-LSK klokken 15.30 søndag 11. juli på discovery+.

Det vanlige liv

I PostNord-ligaen med Kjelsås ble Mathisen en viktig brikke for laget som i alle år har kjempet for å rykke opp.
– Jeg kjente endel folk fra før der, også var det det å kjenne på den gleden av å være med kompiser og spille fotball for gøy. Jeg fikk litt mer smaken på det vanlige liv i Kjelsås, samtidig som man fikk spille.
Mathisen startet å studere Økonomi på Oslo MET da han gikk til Kjelsås, men etter å ha blitt Lillestrøm-spiller så har fagene måtte bli litt redusert.
– Det er en ny tilværelse å spille profesjonelt, mener 22-åringen.
Mathisen forteller at LSK hadde fulgt med på han siden han dro fra VIF i 2019, og at de hadde lyst til å hente han før sesongen med Kjelsås. Da hadde Lillestrøm akkurat rykket ned til OBOS-ligaen.
– Da tenkte jeg at det var like så greit å få kjørt på med Kjelsås.

– Noe helt unikt

Etter høstsesongen var det flere klubber som viste interesse for midtbanespilleren.
– Det var Lillestrøm som var ekstra på, og jeg ville selvfølgelig dit, mener Mathisen, som var så heldig å rekke å få være med på opprykk til Eliteserien med de gule kanarifuglene.
– Det var fett å få være med på opprykket. Det er noe helt unikt - jeg har jo aldri vært med på noe sånt før. Lillestrøm har og noen syke fans, så når det går bra så er det drit gøy, fortsetter 22-åringen.
Mathisen forteller at det var lett å komme inn i gruppa hos Lillestrøm, men at han ikke hadde forventet å få så mye spilletid så tidlig.
– Jeg er storfornøyd. Før sesongen hadde jeg ikke forventet å få starte så mye, men jeg føler jeg har blitt kjent med alle spillere og tatt nivået ganske greit. Det viktigste å gjøre når man kommer til en ny klubb er å tørre.
– Og det gjorde du fra starten av?
– Ja, jeg føler det.

Tidligere klassekamerat

Hittil i år har Mathisen fått starte fire kamper og blitt byttet inn i like mange.
På søndag møter Mathisen flere kjente på motsatt banehalvdel, deriblant tidligere klassekamerat og VIFs høyre-back Christian Borchgrevink.
– Det hadde vært veldig gøy å møte Christian.
Mathisen har hittil i årets sesong spilt både på høyre kant og sentralt på midtbanen. Selv så liker han seg best sentralt, og mener at det er det han har spilt hele livet og "lært" å like.
– Hadde jeg fått Christian på min side så hadde jeg nok løpt fra han ganske greit, ler Mathisen.
Men mest sannsynlig blir det Engas Amor Layouni som Mathisen får å bryne seg på.
– Han er jo veldig god, og jeg må nok kanskje gjøre som andre lag og prøve å frustrere litt.
Ikke bare møter Mathisen gamle klubben, men også 7000 tilskuere - høyst sannsynlig kun Enga-fans.
– Det er jo helt sinnsyke rammer med 7000 tilskuere, og blir nok litt kjipt med tynn pipekonsert fra vår side, avslutter 22-åringen.
Se hva LSK-trener Geir Bakke har å si før derbyet:

Bakke før sitt første derby: – Vi gleder oss

Eliteserien
Tidligere Juventus-talent klart for Brann
6 TIMER SIDEN
Eliteserien
Fagermo dagen derpå: Fortsatt oppgitt over straffesituasjonen
EN DAG SIDEN