I begynnelsen av januar er det duket for den tredje utgaven av ATP Cup. I år er det 16 nasjoner som skal i aksjon, deriblant Norge med Casper Ruud og Viktor Durasovic i spissen.
I tillegg til de to høyest rangerte nordmennene, reiser også Leyton Rivera (20), Lukas Hellum-Lilleengen (21) og Andreja Petrovic (21) til Sydney.
  • Følg Casper Ruud og det norske laget i ATP Cup på discovery+ og Eurosport.no fra 1. januar
ATP Cup
Nordmannen applauderes for fairplay: – Det der liker jeg
05/01/2022 PÅ 06:46
Selv om førstnevnte også var en del av det norske laget i 2020, gjør ikke det opplevelsen noe mindre.
– For oss er det fantastisk. Vi får lære av de aller beste, og så hjelper det oss med økonomien. Vi får jo også penger som hjelper med vår satsning, sier Rivera til Discovery.
Saken fortsetter under videoen.

Ruud om ny regel: – Blir morsomt å se hvordan andre spillere reagerer på det

Ønsker å lære av de beste

Rivera er for øyeblikket i Doha i Qatar. Der skal han være i to uker til sammen. Han har tilbakelagt to turneringer, så nå gjenstår de siste forberedelsene før ATP Cup.
– Nå blir det bare trening frem til Australia. Vi tar charterfly fra Dubai, og det er bare én time herfra. Det blir jul i Qatar, sier Rivera.
I 2020 spilte Ruud og Durasovic alle kampene til Norge. Det kan fort skje denne gangen også.
– Det blir jo Casper og Viktor som spiller det meste, men jeg skal forsøke å lære så mye jeg kan, spesielt av Casper. Ellers blir det jo å se på de andre. (Novak) Djokovic og de aller beste er jo med der. Jeg skal forsøke å trene med dem og lære av det, sier Rivera.
Han er naturligvis blant de mange norske talentene som har latt seg inspirere av Ruuds prestasjoner de siste årene.
– Det er kult å se at en annen nordmann kan komme så langt. Det åpner dører for oss andre, sier Rivera

Djokovic mot Ruud

Forhåpentlig blir det noe sparring med de største stjernene for Rivera i Sydney, men ellers handler det om å la seg inspirere av hva de gjør før, under og etter trening og kamp.
I ATP Cup havnet Norge i samme gruppe som Serbia, Spania og Chile. Bare gruppevinneren går videre. Showet åpnes med en kamp mellom Djokovic og Ruud.
– Det blir høydepunktet. Casper spiller jo bra, så man vet jo aldri. Vinner han den, har vi sjansen til å gå videre. Det blir kult, sier Rivera.
– Og Durasovic har jo også vært god i år?
– Viktor har jo et veldig høyt høyestenivå. Han kan matche de beste, sier Rivera.
Saken fortsetter under videoen.

Slik beskriver Casper Ruud den eventyrlige 2021-sesongen

Mål om topp 100

Spillerne bakom Ruud og Durasovic er for de fleste nordmenn ganske ukjente. For Riveras del så har han en far og bror som er trenere ved Paradis Tennisklubb i Bergen.
Det var derfor familien flyttet fra Sverige til Bergen da Rivera var 11 år. Der trives han svært god.
– Hele familien driver med tennis. Det har vært tennis hele livet, smiler 20-åringen.
Som tennisspiller beskriver han seg som en allrounder uten spesielle svakheter. Akkurat nå forsøker han å få en litt mer aggressiv spillestil.
– Til neste år skal jeg forsøke å bli topp 800 i ATP-sammenheng, før 2023. Det kan ta fire, fem, seks år, men ellers er det å ta meg innenfor topp 100. Klarer jeg det, så får vi se hvor langt det strekker, men topp 100 er det store målet, avslutter Rivera.
  • Følg Casper Ruud og det norske laget i ATP Cup på discovery+ og Eurosport.no
ATP Cup
Ruud-seier ikke nok for Norge – tap sammenlagt mot Chile
05/01/2022 PÅ 05:29
ATP Cup
Ruud om de første dagene i Australia: – En perfekt oppladning
04/01/2022 PÅ 09:02