46,78. Det var tiden som på 400 meter hekk hadde stått skrevet i stein siden de Olympiske Lekene i Barcelona i 1992. Men en varm julidag i 2021 stod rekorden for fall på Bislett, da Karsten Warholm løpte inn til 46,70 og ny verdensrekord.
Men samme uke utfordret også Rai Benjamin verdensrekorden da han løp inn til 46,83 i det amerikanske OL-uttaket. I tillegg blir trolig Abderrahaman Samba fra Qatar, Alison Dos Santos og Kyron McMaster å se i finalen i Tokyo 3. august. Tre av de har løpt distansen på under 47,0 og alle sammen har løpt 47,50 eller hurtigere de siste årene.
Tokyo 2020
Skogbranner herjer i hjemlandet: Greske OL-helter donerer medaljegave
09/08/2021 PÅ 10:05
Et utrolig høyt nivå, mener Warholms trener Leif Olav Alnes.
– Det er veldig høyt nivå på mange hekkeløpere nå, og det er veldig bra for løpet (i Tokyo journ.anm.). Hadde det vært en soleklar favoritt hadde det vært kjedelig, påpeker Alnes.
Han forteller at før kunne man se på vannforbruket i Oslo at ingen trakk ned på do når finalen på 100 meter i OL stod på. Slik håper Alnes det skal bli også på Warholms distanse.
– Slik kan det jo bli på 400 meter hekk også, og da trenger man at det er et jevnt høyt nivå på feltet, forklarer Alnes.

Fører til bedre tider

Han tror også at den harde konkurransen skjerper utøverne.
– Det bidrar til at det løpes fortere, og at alle blir skjerpet og bedre, mener Alnes.
Det er også hans elev, Karsten Warholm enig i.
– Det er konkurrentene som gjør at jeg må være på tå hev hele tiden. Det er konkurrentene som pusher oss videre, mener verdensrekordholderen.
Han er også glad for at Rai Benjamin leverer nesten like gode resultater som han selv.
– Den duellen gjør 400 meter hekk til en mer spennende øvelse, og det ønsker jo alle, sier 25-åringen fra Ullsteinvik.
Tokyo 2020
Se OL oppsummert – 100 magiske øyeblikk
09/08/2021 PÅ 09:47
Tokyo 2020
Våre største tabber i Tokyo: Forsov seg til Warholm
08/08/2021 PÅ 13:25