Mediene som er på plass i Rotterdam fikk servert et lite nikk da Ståle Solbakken fikk spørsmålet om hvorvidt han har alle spillerne til rådighet før skjebnekampen mot Nederland tirsdag.
Etter den skuffende 0-0-kampen mot Latvia på Ullevaal stadion, har Solbakkens mannskap reist til Nederland med visshet om at seier over de oransje gir en stor sjanse for direktebillett til VM i Qatar.
VM-kvalifisering
Samlet spillerne på banen like etter kampslutt: – Skuffelsen er stor
16/11/2021 PÅ 22:40

Skal følge med

Samtidig er det ikke sikkert at norsk seier i Rotterdam gir gruppeseier og VM-billett.
Med uavgjort mot Latvia, er Norge også avghengig av at Tyrkia snubler nok mot Montenegro i Podgorica – en kamp som går samtidig som oppgjøret på De Kuip.
Men med seier er Norge uansett sikret andreplass og playoff.
Videoanalytiker Andrew Findlay skal følge Montenegros kamp mot Tyrkia og melde videre til Brede Hangeland på den norske benken underveis. Administrativ leder Are Hokstad skal også følge med på det som skjer i Podgorica.
– Vi kommer til å være godt oppdatert, sier landslagssjefen på pressekonferansen.

– Skulle gjerne hatt full stadion

Også Martin Ødegaard merker at det nærmer seg storkamp.
– Det står mye på spill, og vi har mye å vinne og også mye å tape, sier kaptein Martin Ødegaard.
Den smilende Arsenal-spilleren legger samtidig ikke skjul på at han synes det er synd at kampen går uten tilskuere.
– Jeg skulle gjerne hatt full stadion, men vi får prøve å utnytte det til vår fordel og håpe at det er surere for dem (nederlenderne) enn oss, sier Ødegaard.
Statistikken fra koronaperioden viser at bortelagene har prestert bedre foran tomme tribuner enn før pandemien.
– Det blir en tøff kamp mot mange gode spillere som liker å spille og ha ballen. Vi må være solide og kompakte som vi var sist mot dem (uavgjort på Ullevaal). Vi vet også at vi alltid skaper sjanser, fortsetter den tidligere Godset-spilleren.

Trenerskade

Kort tid tidligere skulle Nederlands rutinerte landslagstrener Louis van Gaal (70) møte pressen, men den tidligere Manchester United-manageren var isteden nødt til å koble seg opp via videolink. Grunnen var at han hadde skadet hoften da han skulle sette fra seg en sykkel kvelden før.
– Det gjør ganske vondt fysisk. Det er snakk om et brudd (i hoftebeinet), men jeg kan jobbe for fullt med hjernen. Å lede et lag dreier seg mest om det verbale, sa han under pressemøtet.
En spøkefull Ståle Solbakken tror lite på at skaden til van Gaal styrker Norges sjanser i Rotterdam.
– Jeg tror nederlenderne hadde vært mer bekymret om de Jong satt i rullestol enn (Louis) van Gaal. Men jeg ønsker ham god bedring og alt vel, smiler Solbakken.
Det er ventet at van Gaal leder laget sitt fra rullestolen på De Kuip tirsdag kveld.
(Eurosport/NTB)
VM-kvalifisering
VM-drømmen brast for Norge – sjanseløse i Rotterdam
16/11/2021 PÅ 21:39
VM-kvalifisering
Solbakken fra start – slik stiller Norge mot Nederland
16/11/2021 PÅ 18:40