Det skriver både VG og TV2 tirsdag. De tre utenlandsproffene har sendt en epost til Norges Fotballforbund der de gjør det klart at de ikke er aktuelle for den kommende landslagssamlingen, der Norge U21 skal møte Kypros og Portugal.
Det bekrefter Rafik Zekhnini overfor Eurosport.
– Jeg har meldt meg utilgjengelig så lenge Smerud er coach, og det står jeg for, sier Twente-spilleren.
Eliteserien
Fikk gult kort for filming: – Jeg tar det, beklager!
EN TIME SIDEN
Heintz, Johnsen og Zekhnini er misfornøyd med at U21-landslagets treninger har for lav kvalitet, at spillere brukes i andre posisjoner enn de er vant til, og at landslagstrener Smerud har en altfor defensiv inngang til kampene, for å nevne noe.
Heintz hevder dessuten at Smerud henger ut og fryser ut enkeltspillere foran resten av troppen. Treneren er forelagt spillernes kritikk – og svarer:
«Dette er spillere som over tid har hatt problemer med å etterleve de krav og forventninger som stilles til landslagsspillere».
U21-sjefen får støtte av Leo Skiri Østigård, som er en del av det samme landslaget.
– Det får de (Heintz, Johnsen og Zekhnini) stå for. Resten har tro på Smerud og står sammen som lag. Da får andre sultne gutter som vil spille på laget, komme inn i stedet. Det er trist, men som spiller ønsker ikke jeg å spille med noen som ikke vil spille på laget og være en del av laget. Da er hele poenget med fotball borte, sier St. Pauli-spilleren til TV 2.
Zekhnini er ikke irritert for at Østigård ikke stiller seg bak de tre spillernes uttalelser.
– Leo sier det han må si såklart, han er en del av landslaget. Ingen sure miner. Det er mye meninger om dette såklart, skriver han.
– Skulle du likevel ønsket deg større backup fra flere av de andre gutta på laget?
– Det handler ikke om backup. Det får være opp til hver enkelt spiller.
– Skjønner du at det virker litt rart at det bare er tre av en gruppe på 25 spillere som velger å gå ut slik?
– Det er tre av 25 spillere som tør å stå fram, sier han.
(Eurosport.no / ©NTB)
Eliteserien
Moe om gulljakten: – Vi er skuffet i dag
EN TIME SIDEN
Eliteserien
Kaller det flaut og pinlig: – Håper gutta kjenner at det går på stoltheten
EN TIME SIDEN