• Tirsdag 18.00. Se Norge U21 - Porutgal U21 på Eurosport Norge og Eurosport Player. Sikre deg tilgang her
ULLEVAAL (Eurosport.no):
Med mindre det snør oppover i løpet av den kommende uka (les: svensk eller portugisisk kollaps av bibelske proporsjoner) blir Serbia Norges motstander i Nations League-semifinalen på Ullevaal i mars.
Fotball
Fortsetter karrieren i Malaysia
6 TIMER SIDEN
Først skal riktignok det norsk laget gjennom to temmelig ubetydelige landskamper mot Færøyene og Malta, men fokus er allerede rettet mot det avgjørende møtet med Serbia.

Sanker materiale og speider på tribunen

Derfor er det helt naturlig at landslagsledelsen har begynt å bruke tid på motstanderen som venter i det avgjørende oppgjøret, der Norge altså har hjemmebanefordel.
– Ja, jeg har kikket på dem. Perry holder i det og har hovedansvaret for motstanderne, mens Rune Skarsfjord er speider på deres kamper. Han har gjort en kjempeinnsats og vi har et stort materiale å jobbe med allerede nå, sier Lars Lagerbäck til Eurosport.
Serbia deltok i VM i 2018, der de røk ut i gruppespillet for Sveits og Brasil, og tok seg greit av sin gruppe i Nations League samme år. De vant pulje 4 på nivå C (samme som Norge altså) med 14 poeng på seks kamper etter to uavgjorte mot Romania og doble seire over Montenegro og Litauen.
  • Tirsdag 18.00. Se Norge U21 - Porutgal U21 på Eurosport Norge og Eurosport Player. Sikre deg tilgang her
Sett denne? Saken fortsetter under videoen:

Trenerbonanza

I juni fikk likevel Mladen Krstajic sparken etter et ydmykende 0-5-tap for Ukraina i EM-kvalifiseringen. Da hadde det ulmet rundt det serbiske laget over tid.
Krstajic, en tidligere landslagsstopper og Bundesliga-veteran, fikk overraskende jobben før VM i Russland i fjor til tross for at han aldri hadde hatt en trenerjobb tidligere.
Hans forgjenger igjen, Slavoljub Muslin, fikk fyken etter å ha ledet Serbia til deres første mesterskap på åtte år.
I det hele tatt har det vært mye trafikk i trenerstolen til nasjonen fra Balkan. Siden 2006 har intet mindre enn 13 stykker vært innom jobben; deriblant spanske Javier Clemente (2006-07) og Sinisa Mihajlovic (2012-13).
  • Tirsdag 18.00. Se Norge U21 - Porutgal U21 på Eurosport Norge og Eurosport Player. Sikre deg tilgang her
Sett denne? Saken fortsetter under videoen:

Fikk sparken etter boikott

Nåværende landslagssjef er Ljubisa Tumbakovic, en trenerveteran som har seks liga- og tre cuptitler med Partizan Beograd på CVen. Han har også vært trener i to kinesiske klubber, i Iran og for det montenegrinske landslaget.
Sistnevtne fikk han sparken fra, visstnok etter å ha nektet å lede Montenegro til kamp mot Kosovo. Europas yngste land er ikke anerkjent som en selvstendig nasjon av serbiske myndigheter og Tumbakovic valgte å boikotte kampen.
– Dette var ikke bare en ubehagelig overraskelse, men også et brudd på hans profesjonelle oppgaver beskrevet i hans kontrakt, uttalte det montenegrinske forbundet da det ble kjent at Tumbakovic fikk sparken.
Opprettelsen av Kosovo er en meget betent sak på Balkan og særlig i Serbia. I følge Montenegro, som anerkjenner Kosovo, ble kampen et offer for «ikke-sportslige affærer» og «press utenfra som førte til boikott», omtalt i Deutsche Welle.

Harmonien i troppen i bedring

Tumbakovic fremste oppgave har vært å bedre lagmoralen i en splittet landslagsgruppe, som har vært preget av mye intern uro under forrige regime. Det har Lagerbäck også bitt seg merke i.
– De har mange erfarne spillere som har spilt på toppnivå i mange år. Men det virker som et lag som ikke er i harmoni. De jeg kjenner som kan serbisk fotball sier at alt ikke fungerer i den gruppen og at det er deres store hinder, forklarer svensken.
I troppen rår Tumbakovic over kruttsterke navn som Aleksandar Kolarov (Roma, kaptein), Adem Ljajic (Besiktas), Sergei Milinkovic-Savic (Lazio), Dusan Tadic (Ajax) og Aleksanar Mitrovic (Fuham).
– Det er veldig gode spillere. Nå har de byttet landslagssjef som er høyt ansett og det er klart et pluss for dem, og i så måte svekker det vårt konkurransefortrinn som deres manglende harmoni var, mener Lagerbäck.
  • Tirsdag 18.00. Se Norge U21 - Porutgal U21 på Eurosport Norge og Eurosport Player. Sikre deg tilgang her
Sett denne? Saken fortsetter under videoen:

Real Madrid-spiss utelatt

Siden Tumbakovic overtok har landet spilt fire kamper. Det ble 2-4-tap for Portugal i debuten, som trolig gjør at EM-plass via gruppespillet blir umulig, før serberne har slått Luxembourg (3-1), Paraguay (1-0, treningskamp) og Litauen (2-1).
Samtidig er det ikke bare fryd og gammen, Real Madrids sommersigering Luka Jovic fikk bare tre minutter i Portugal-tapet og deretter ingen spilletid mot Luxembourg. Ved sist samling i oktober ble han utelatt, noe som har fått Jovic’ far til å lange ut mot landslagstreneren.
Jovic er heller ikke med i denne troppen, som avslutter EM-kvaliken med to hjemmekamper mot Luxembourg (bak lukkede dører etter rasisme fra tribunen mot Portugal i september) og Ukraina torsdag og søndag. Skarsfjord tilbringer langhelgen i Beograd for å iaktta kampene på nært hold.
  • Tirsdag 18.00. Se Norge U21 - Porutgal U21 på Eurosport Norge og Eurosport Player. Sikre deg tilgang her
Eliteserien
Flere Eliteserie-klubber jaktet stopperen: Nå er valget tatt
8 TIMER SIDEN
Eliteserien
Nidaros: Nok en Rosenborg-angriper på vei bort
8 TIMER SIDEN