Italia reiste seg mesterlig etter Englands rekordtidlige ledermål ved Luke Shaw, og stopperkjempen Leonardo Bonucci kriget inn et høyst fortjent utligningsmål midtveis i 2. omgang.
Flere mål ble det ikke, men Italia skrev et nytt kapittel i Englands lange krønike over nederlag i straffesparkkonkurranser. Andrea Belotti var den første som misset da Jordan Pickford reddet hans skudd, men England misset sine tre siste. Marcus Rashford skjøt stolpe-ut før Gianluigi Donnarumma reddet skuddene fra ungguttene Jadon Sancho og Bukayo Saka.
Da spilte det ingen rolle at Pickford hadde forlenget dramaet med en fantastisk redning på Jorginhos straffe Federico Bernardeschi satte inn det som ble vinnermålet, men spenningen ble utløst først etter at de tre siste straffesparkene ble misset.
Eliteserien
Rossbach om vrakingen: – Må finne tilbake formen
4 TIMER SIDEN
England var i mesterskapsfinale for første gang siden VM-triumfen i 1966, men må fortsatt vente på å løfte en pokal igjen. Det var Giorgio Chiellini som fikk EM-trofeet på Wembley, mens Harry Kane måtte gå tomhendt fra et mesterskap slik England-kapteiner nå har gjort i 27 EM- og VM-turneringer på rad siden Bobby Moore løftet VM-trofeet for 55 år siden.
Gareth Southgates lag imponerte på veien mot finale, men møtte skarpere motstand i finalen enn på veien dit. Roberto Mancinis Azzurri-lag er nå ubeseiret i 34 kamper. Den rekken holdt til landets første tittel siden VM-triumfen i 2006.
For tredje gang på rad ble det tap for et lag som spilte EM-finale på hjemmebane. Som Portugal i 2004 (mot Hellas) og Frankrike i 2016 (mot Portugal) skuffet England hjemmepublikum.

For lenge

Mange ristet på hodet da Southgate valgte å starte med tre stoppere og hentet Kieran Trippier inn i laget på bekostning av Bukayo Sako, men det taktiske grepet fikk uttelling nesten umiddelbart.
På dagen tre år etter at Trippier ga England en tidlig ledelse i VM-semifinalen mot Kroatia (som til slutt ble tapt 1-2), bidro Atlético Madrid-backen med assist på et enda tidligere ledermål som rystet Italia. Det var lagets vingbacker som avsluttet en drømmekontring, da Trippiers innlegg ble banket i mål av Ole Gunnar Solskjærs United-elev Luke Shaw.
Kanskje kom målet for tidlig. Det ble veldig lenge å forsvare seg mot et spillsterkt italiensk lag som dominerte banespillet på Wembley stort. Utligningen var veldig fortjent da den kom.
Italia var nærmest et vinnermål i ordinær tid og i første ekstraomgang, men England kviknet til i de siste 15 minuttene. Jack Grealish og John Stones var nær scoring, og Jorginho var veldig heldig som slapp med gult kort etter en skrekktakling mot Grealish.
Etter 120 minutter viste statistikken 20-6 til Italia i avslutninger (hvorav 6-1 mellom stengene) og 62 prosent italiensk ballbesittelse.

Superkontring

Italia presset høyt fra start og tvang nesten umiddelbart fram et hjørnespark da Harry Maguire sleivet med et tilbakespill. Men Maguire klarerte selv corneren fra Lorenzo Insigne, og så satte England i gang en superkontring som endte med tidenes raskeste finalemål i EM, etter 117 sekunder.
Shaw startet kontringen med en pasning til Kane. Kapteinen slo et flatt framspill til Trippier, som satte fart på høyresiden. Kyle Walker kom på overlapp og gjorde italienerne passive i presset. Trippier fikk god tid til å forberede innlegg, og han så sikkert at Shaw etter et langt løp vinket på ballen. Innlegget gikk over alle italienere og falt ned på motsatt hjørne av 5-meteren. Solskjær-eleven dro til på halv volley og banket ballen i mål ved nærmeste stolpe.
England kunne knapt fått en bedre start på kampen, eller Italia en dårligere. Italienerne virket rystet i minuttene etter scoringen, men så spilte de seg ikke bare inn i kampen, de overtok taktstokken fullstendig.
Statistikken fra første omgang skulle gi 6-1 i avslutninger for Italia og 62 prosent italiensk ballbesittelse, men England forsvarte seg med dyktighet og slapp til få sjanser.

Italia-sjanser

Federico Chiesa skapte den første på egen hånd da han i det 35. minutt slet seg fri fra først Shaw og så Declan Rice før han satte fart og fra 18 meter sendte et flatt skudd rett utenfor. På overtid i omgangen kom Ciro Immobile til skudd i feltet, men Stones blokkerte. Returen fra Marco Verratti gikk rett på keeper.
Italia fortsatte å dominere banespillet etter pause, og laget kom stadig nærmere utligningsmålet. I det 65. minutt utfordret Chiesa i feltet, kom til skudd og satte Pickford på prøve.
To minutter senere kom utligningen da Bonucci kriget ballen i mål etter et hjørnespark. Domenico Berardis serve ble stusset videre i feltet. Giorgio Chiellini mente at han ble revet ned av Stones, men ved lengste stolpe stupte Verratti foran Mason Mount og nikket mot mål. Pickford slo ballen i stolpen og ut, men Bonucci satte inn returen. På streken prøvde Kane forgjeves å blokkere.
I det 73. minutt kunne Berardi ha avgjort da han nådde Bonuccis bakromspasning før Pickford og sendte et volleyskudd rett over mål.
Innbytter Bernardeschi var centimeter fra å sette inn 2-1 i slutten av første ekstraomgang, men Pickford klarerte med ryggen. Det var siste store italienske sjanse i kampen, men det ble Azzurri-jubel til slutt.
Bernardeschi scoret det siste målet, men Donnarumma var den virkelige matchvinneren.
(©NTB)
UEFA Europa Conference League
Mener Saltnes er bedre enn i gullsesongen: – Slik kapteiner skal være
6 TIMER SIDEN
Fotball
Eggen fyller 80 år: Dette er hans beste RBK-minner
6 TIMER SIDEN