Men etter å ha slått den tidligere Liverpool- og Newcastle-trenerens lag 3-2 i søndagens treningskamp, tok han det hele med knusende ro.
– Det var da ikke all verdens til verken kamp eller motstander, kan han fortelle til Eurosport.no på telefon.
Eliteserien
Gåsehud og kaos i klubbene – tatt på senga av pølsespørsmål
9 TIMER SIDEN
– Det er jo en kjent kar. De hadde jo et par gode spillere på banen, men resten de stilte med var ikke godt nok.
En av dem han sikter til er trolig Marek Hamšík. Den tidligere Napoli-spilleren fikk 45 minutter mot selveste Haugesund. Der ble det en slags midtbaneduell mot evigunge Christian Grindheim (36). Treneren ville ikke nødvendigvis si at ringreven vant den duellen.
– De stilte med to forskjellige ellevere i hver omgang og varierte stort i nivå. Så det er veldig vanskelig å bedømme.
– Men er du rett og slett en bedre trener enn Rafa Benitez?
– Nei, det kommer jeg aldri til å hevde. Han er flere hestehoder over meg, ler han.

– Noen høflighetsfraser

Selv om trolig andre i Haugesund-leiren synes det var stas å få møte en så merittert trener, tok aldri Grindhaug initiativ til en god fotballprat med Benitez.
– Det ble noen høflighetsfraser, ikke noe mer.
Han var dog mer opptatt av å se den sportslige belønningen hans eget lag fikk av treningskampen.
– Det som gleder meg mest var at vi var få spillere, men likevel sto godt i 90 minutter. Det viktigste er å få den fysiske bagasjen med seg og at du ser ut som en lag rent taktisk.
– Først og fremst var vi et bedre lag enn dem, sier han.
FKH gikk opp i ledelsen etter 26 minutter da Ibrahim Shuaibu kranglet ballen i mål etter en corner. 14 minutter etterpå utlignet kineserne. Så markerte nysignering Benjamin Källman seg umiddelbart. Etter å ha blitt byttet inn da det var spilt en time brukte han to minutter på å sende FKH tilbake i føringen.
Ti minutter før slutt fikk araberne straffespark. Den satte Kristoffer Velde kontant, før Dalian reduserte på overtid til 3-2.
Husker du denne seansen?
Eliteserien
Her er dagens gladmelding: Full gjenåpning for idretten
10 TIMER SIDEN
Eliteserien
Spilte med hjernerystelse: – Ikke tid til å tenke på hva som skjer om fem år
12 TIMER SIDEN