Etter å ha trent med Viking hele forrige uke, ble Joe Bell tilbudt kontrakt av Stavanger-klubben fredag.
20-åringen fra New Zealand imponerte såpass at Viking-trener Bjarne Berntsen ønsket å ha ham med seg videre, og Bell skal selv ha virket svært positiv til situasjonen underveis i oppholdet.
Eliteserien
Slo ned egen keeper og ble utvist da Viking snudde på overtid
28/11/2021 PÅ 18:00
Det kom derfor som en overraskelse at midtbanespilleren tirsdag takket nei til å signere for de mørkeblå.
– Han valgte å prioritere det neste halve året på college. Han følte det rette nå var å fortsette i USA med tanke på de viktige tingene han har der, sier Berntsen til Aftenbladet.
Berntsen påpeker at det ikke var snakk om økonomiske eller kontraktsmessige utfordringer, men at 20-åringen rett og slett ikke følte timingen for en overgang til norsk fotball var riktig.
Dermed må Viking på utkikk etter en ny midtbanespiller.
Bell studerer for øyeblikket ved Universitetet i Virginia i USA, hvor han som 18-åring tikk tilbud om fullt stipend.
Viking er ikke den eneste klubben som har vist interesse i etterkant av sommerens U20-VM. Selv om Bell takket nei, skal han ha holdt dørene åpne for en potensiell overgang til høsten.
Vikings neste Eliteserie-kamp er borte mot Mjøndalen søndag. Den ser du på Dplay og Eurosport Player – få tilgang her!
Eliteserien
Mjøndalen sterkest i Ælv Clasico: La press på rivalene i nedrykkskampen
20/11/2021 PÅ 18:58
Eliteserien
Kan sende Mjøndalen nærmere nedrykk: – Derbyet som betyr mer enn poeng
20/11/2021 PÅ 14:22